في الوطن الجديد

مخرج سلسلة أفلام ” سيد الخواتم ” ينضم إلى نادي المليارديرات

لوس انجلوس – الناس نيوز :

لا زال بيتر جاكسون، مخرج سلسلة أفلام The Lord of the Rings، يحصد نتاج شغفه بعالم المؤثرات البصرية الذي ساهم فيه من خلال شركته Weta Digital.

نمت الشركة التي تتخذ من نيوزيلندا مقراً لها، والتي شارك في تأسيسها لتوفير المؤثرات البصرية لفيلم Heavenly Creatures لعام 1994، لتصبح قوة هوليوودية، حيث وفرت صورًا حاسوبية لكل شيء بدءًا من فيلم Wolverine لعام 2013 إلى النسخة المعدلة من Lady and the Tramp لعام 2019. أعلنت شركة ويتا يوم الثلاثاء عن بيع جزء كبير من أصولها مقابل 1.6 مليار دولار لشركة Unity Software، التي تصنع برمجيات ألعاب الفيديو. قدرت فوربس أن الصفقة ستجعل جاكسون مليارديرًا رسميًا.

يمتلك جاكسون، إلى جانب شريك حياته فران والش، حصة مسيطرة بنسبة 60% في ويتا، وفقًا لملفات الإيداع التنظيمية النيوزيلندية. شركة Unity، المتداولة في بورصة نيويورك، ستدفع مليار دولار نقدًا، والباقي في صورة أسهم، أي حوالي 600 مليون دولار نقدًا و375 مليون دولار من الأسهم بالنسبة إلى جاكسون، الذي أخرج أيضًا فيلم كينغ كونغ (2005) وثلاثة أفلام هوبيت (2012-14).

المكافأة الاستثنائية: لا تفرض نيوزيلندا عادةً ضريبة على أرباح رأس المال، مما يعني أن جاكسون سيربح أكثر بكثير مما إذا كان في الولايات المتحدة.

جاكسون ليس الاسم الوحيد المشهور في قائمة الرابحين من هذه الصفقة. يمتلك شون باركر، المستثمر الملياردير في مجال التكنولوجيا، المعروف بتأسيس شركة Napster والعمل كأول رئيس مؤسس لموقع فيسبوك، حصة 25% في ويتا، تبلغ قيمتها 400 مليون دولار قبل خصم الضرائب. بخلاف تأكيد دقة ملفات الإيداع النيوزيلندية، لم يستجب جاكسون أو باركر أو ويتا لطلبات التعليق من فوربس.

كان جاكسون غنيًا بالفعل قبل بيع ويتا. أخبرت المصادر فوربس أن جاكسون حقق 10 ملايين دولار مقدمًا لكل فيلم من أفلام The Lord of the Rings الثلاثة (2001-2003)، مع ما لا يقل عن 10% أخرى من الأرباح المحققة من شباك التذاكر لكل فيلم.

حققت الثلاثية نجاحًا ساحقًا، حيث حصلت على 17 جائزة أوسكار (بما في ذلك جائزة أفضل مخرج وأفضل فيلم) وإجمالي إيرادات في جميع أنحاء العالم بحوالي 3 مليارات دولار.

عادت ثلاثية هوبيت التي تحكي فترة تسبق فيلم The Lord of the Rings بربح أكبر على جاكسون، من المحتمل أن يكون 20 مليون دولار لكل فيلم مع 20% من الإيرادات، وفقًا للتقارير في ذلك الوقت. حققت أفلام هوبيت 3 مليارات دولار أخرى في جميع أنحاء العالم.

شارك جاكسون في تأسيس ويتا مع جيمي سيلكيرك وريتشارد تايلور في عام 1993 لتقديم مؤثرات بصرية لأول ظهور سينيمائي لكيت وينسلت في Heavenly Creatures. واصلت الشركة العمل على عدد قليل من الأفلام الأخرى في أواخر التسعينيات، بما في ذلك دراما الخيال العلمي Contact لعام 1997.

ولكن لم تشتهر الشركة بجودة عملها حتى ظهور The Lord of the Rings على الشاشة الكبيرة. استخدمت الشركة طريقة الموشن كابشر للممثل آندي سيركيس لتطوير شخصية غولوم الشهيرة، وهي الهوبيت الذي تحول إلى وحش بسبب هوسه بخاتم One Ring الثمين. كما طورت برنامجًا مخصصًا لتصوير مشاهد المعارك، مستغلة تكنولوجيا CGI إلى أقصى حدودها.

صنعت ويتا عالم بانادورا وكائناتها ذات البشرة الزرقاء من أجل الفيلم ثلاثي الأبعاد Avatar لعام 2009. كانت الشركة مسؤولة عن مشاهد المعارك واسعة النطاق ونيران التنين في الموسم الأخير من مسلسل Game of Thrones. هذا العام، بصمات ويتا موجودة في بعض أفلام ما بعد الوباء مثل Shang-Chi وthe Legend of the Ten Rings وThe Suicide Squad.

صفقة Unity تركز على مجموعة ويتا من أدوات المؤثرات البصرية والتقنيات الأساسية الخاصة بها، بالإضافة إلى 275 من مهندسي الشركة. بمجرد إبرام الصفقة، ستكون تلك الأجزاء من ويتا تحت مظلة Unity. هدفها؟ إتاحة مجموعة المؤثرات البصرية من ويتا للمبدعين في جميع أنحاء العالم من خلال تقنية السحابة، برنامج واحد يتحكم في كل شيء.